代田でハチミツ!?
前編:「代田の養蜂」を見学してきたよ

はちみつ たかはしさん はち

地酒や地ビールの次にくるのは「地ハチミツ」ではないか?
と「だいたい新代田」は考えています。なぜなら、代田にも「地域のハチミツ」があるから!
近所のパン屋さんで偶然見つけたのですが、 新代田でミツバチを飼育しているという
その名も「代田の養蜂」というプロジェクトをご存知ですか?
代田にある自宅の庭に巣箱を置き、ミツバチを育て始めて17年目。
高橋和子さんが作るハチミツは、無添加・非加熱で優しく味わい深いんです。


養蜂家の高橋和子さん

新代田に、新たな名物の誕生の予感…!
(というか、ハチミツってどうやってつくられるのか、個人的にすごく気になる…!)
というわけで、さっそく高橋さんにコンタクトを取った私たち。
8月某日に、2015年最後の採蜜の様子を撮影させてもらいました!


◼︎採蜜の様子を、動画で見てみよう!

撮影当日。高橋さんのお宅を訪ねると、本当に民家の庭先にミツバチの巣箱が設置されていました…!
巣箱の数は5個。一つの箱に2万匹くらいのミツバチがいるそうなので、 全部で10万匹かー!!!
今日で一生分のミツバチと遭遇してしまいそう…。

ミツバチめっちゃいる…

ではさっそく、採蜜の様子を見せてもらいましょう!

①巣箱から蜜を取り出す

高橋さんが飼育しているのは、西洋ミツバチの中でもたくさん蜜を集めるという2種。
・イタリアン種……養蜂家の間でおそらく最もメジャーな種類。繁殖力が強いが寒さにやや弱い、黄色くて可愛いミツバチ
・カーニオラン種……スロベニア生まれで寒さに強く、遠くまで飛ぶ働き者。全体的に黒っぽいのが特徴
いずれもおとなしい性質で、日本の養蜂家の間でも多く飼育されているミツバチなんだそうです。

 

 

②ハチミツを巣から分離する

巣の回収が済んだら、たっぷり詰まったハチミツを分離します。巣をこわさずにハチミツを取り出すには、ドラム缶のような形の「分離器」を使います。
高橋さんのところは「蜂との共生(=ミツバチから余分な蜜をもらう)」をモットーにしているため、蜜を取るのは重ねた巣箱の中の1段分だけですが、それでもシーズン中は、週に何回も蜜を集めるくらいたまることがあるそうですよ。
最初はずっしりと重かった蜂の巣が、分離器を回し終わる頃にはすっかり…?
 

 

蜜がいっぱいたまってます!
巣についている「蜜ブタ」も後々使える
ドラム缶みたいな「分離器」
 

ハチミツってこうやってできるんだ…!
お店に並んでるものしか見たことがなかったので、感激してしまいました。

蜂の巣箱の中もを覗くのも初めてでしたが、実はとても驚いたのは、分離器を回し始めた瞬間。
10秒くらいすると、ハチミツの香りが一面にふわ~んと漂って、夢心地に…。

ところで、今日とれたハチミツって、いったい何の花の蜜が入っていたんだろうか?
どの辺から集めてきたものなんだろうか…?(「代田の養蜂」だから、代田の花なんですよね?)
高橋さんに聞いてみることに。


◼︎代田の四季の花をまとめてみたよ

高橋さんが飼育している西洋ミツバチの、飛行距離は半径約2km(※距離感は地図参照)。その範囲に咲いている花の蜜から、「代田の養蜂」のハチミツはできています。
蜂たちが家の周囲を飛んで集めてくる蜜は、季節によって多種多様。
なんでも、蜜の味に月ごとに変化があり、「今はあの花が多いな」とか「この風味はあの辺から集めてきた蜜だな」というのがわかるのだとか!
まさに「代田の四季」を味わっているような贅沢なハチミツなんですって。

だいたい経堂~代々木八幡くらいまで?

自分の住んでいる地域にどのくらいの花が咲いているのかって、なかなか知らないものですよね?
ミツバチが、どの季節にどんな花から蜜を採ってきているのか、高橋さんに聞いてカレンダーにしてみました!

花の種類がとても多いのが5月。
ですが、桜や梅の花の多い春は、花の香りがついて爽やかな蜜。
柑橘系の実がなる夏は、酸味のあるみずみずしい蜜。
ハーブが花を咲かせ始める秋は、香草の風味が遠くでふわっと香る濃厚な蜜。
などなど…。

「代田の養蜂」の蜜には、季節ごとに異なるカラーがあって、目が離せないなぁ、と実感。

そして、これだけミツバチを見ていると、気になってくるのが「蜂の生態」について。
(巣箱を見ていると、蜂たちがひっきりなしにそれぞれ別の動きをしているので、「いったい何しているんだろう?」と不思議になってきます)
蜂たちの生態についても、興味深い話を聞くことができました!

後編へ続く!


◼︎代田の養蜂 のハチミツが買える場所◼︎

ブーランジェリー カドー/新代田
http://boulangerie-cadeau.com/
ワサビエリシ/新代田
http://www.wasabielisi.com/
あだち商店/三軒茶屋
https://www.facebook.com/kanbutuadachi